十九歲的阿彤和眾多的少年人一樣,愛穿人字拖、背心和短褲;然而,有別於她所有的朋輩,她的出生證明文件裏卻沒記上父親的姓氏與名字。雖在不少人的眼中,她是個極具吸引力的可人兒,但阿彤的心底卻深知自己只是個打滑不掉的胎;從一開始,父母也沒想過要把生命賦予給她。自出生以來,阿彤都是在外婆與母親那愛理不理、反覆無常的咀臉下存活過來的。對於墮胎、自殺和安樂死等議題,阿彤都理當然地肯首認同;她痛恨自己被生下來,更忿恨自己仍活在世上成為父母恥行代價的替罪羔羊。十六歲時的她就嘗過割腕求死了,然而命運卻要她活著為自己的生命負責。親睹母親與外婆一輩子潦倒的人生,阿彤切切地體會到自強不息、獨力更生是自己唯一的出路。中學畢業後,她便在一家寵物診所擔起接待員來。每當回想起求職面試時的自述,阿彤就不禁意洋洋地來個暗笑;什麼「自幼就愛上了小動物,因在單親家庭中成長,母親每天總是辛勞工作,家中的小龜就成了自己唯一可傾心吐意及獲得慰藉的對象。因此,自己極期待替寵物服務,願以安慰去回報這些可愛的小動物。」這闕似是而非卻得體的台詞背後,壓根兒就是她看準了「寵物診所」那可替動物施行絕育手術及安樂死的合法性;既然強要生命留下來活受罪,何不當下精明理性地來個撇撇脫脫。

那天休假,接過阿儀急召她充當跟車伙伴的來電,阿彤便懷著忐忑的心緒啟程了。阿儀是一家寵物善終服務中介公司的負責人,她倆是在阿彤任職的寵物診所因工務而認識的。按阿儀的來電所述,今番的任務是要到大埔區的一所村屋,把一頭重約三十公斤的金毛尋回犬運送到動物醫院接受安樂死的注射,並於完成後將其遺體轉運至元朗的冰房存放輪候火化。由於阿彤曾直言急求兼職以盡早兌現「遊學」的願望,這個來電應算是夢想拉近的好開瑞;然而,本以為該當欣喜雀躍的心,卻湧出陣陣難熬的愧疚??。阿彤,比誰都更知道這份兼職的背後,就是要把無助的寵物推到不歸的「人道毀滅」地帶。

緊隨阿儀及應門的女士,阿彤攜著一張大毛氈走到屋的頂層去。按應門那位女士的描述,這頭年屆十六歲的金毛犬於日前已出現全身痙攣、嘔吐並大小便失禁的癥狀。打從當天的清晨開始,犬隻抽搐的時間與頻次不斷遽增,身上的毛髮也因連綿的冒汗、嘔吐及失禁至令全身溼透並不絕抖顫。由於不忍愛犬持續受苦下去,便悲痛地為牠作了安樂死的決定。踏進大廳,即見一頭虛脫不已的犬隻側伏地上,有位老太太正雙手以浴巾柔柔地替牠擦拭著盡溼的毛髮。阿儀以穩重的步履走到老太太跟前,蹲下身來默默地伸手輕按在老太太的肩上。老太太知道是該放手的時候了,便吃力地站起來,從房間取出一張繡上典雅花紋的米黃絹帛,並強忍著盈眶的淚水叮囑阿儀說:「這張被絹是我和先夫送給Kody(犬隻的名字)用作陪伴牠一同火化的一點心意;煩請你們把Kody先安放在這張被絹上才開始替牠用藥,並務請待牠安睡了後,也以這張被絹替牠蓋遍全身才安放入硬櫃啊!」說過後,老太太在Kody的頭頂親了一口,便折返回房間,再不出現了。

陪同Kody前往動物醫院的還有那位應門的女士;三人好不容易才把疲弱不堪卻驚惶焦慮的Kody從村屋頂層安頓至阿儀的小貨運巴士來。陪同的女士並沒應邀在車廂前面較舒適的位置安坐,她選擇了與Kody同處於車廂的中心。整個接運的過程中,為了表示對寵物主人及其寵物處遇的尊重,阿彤緊守著阿儀的指示:莊重、嚴謹且安靜地坐在車廂的前端。然而,她的眼目卻被倒後鏡所映照出來的每一景況深深地牽引著:Kody的神態、那位女士對著牠所說的每句話、與及他倆之間那緊緊相扣的互動,都叫阿彤的眼睛沒法轉移。一如阿儀所說的,這輛小車確實有種神奇的魔法,會得叫人傾出節節情深的故事。從村屋駛至動物醫院還不到二十分鐘的車程,阿彤果真從Kody的生命故事裏體現了人生重要的一課。

盤腿而坐,那位女士把Kody笨圓的頭放在自己的小腿上;她的淚水邊流邊灑在愛犬胸前卷曲的毛髮上,她一手緊捉著Kody的前臂,另一隻手則輕柔地撫捺著Kody的耳窩,她那緊閉良久的雙唇最終還是禁不著地操動了:

“Kody, we are so proud of you; you’re an invaluable member of? our family, Kody, you’ve brighten our lives. ?I know it is you who have strengthened and sustained mom’s will to live after dad’s death. You know Kody, though I’ve never stated that clearly enough, yet deep in my heart I know, these last twelve years, if it was not because of your unconditional companionship and loyalty, mom could hardly recover from her grief. Thank you, Kody, for being who you are. Thank you Kody, for coming to Hong Kong with me, I was wrong back then when I decided to have your mom sterilized, lucky though, they stopped me, and there you came, the first-born among other six. Oh Kody, would you forgive me for having you kidnapped from your parents, your siblings and have you disconnected from home? Kody, I must admit that in UK, you’d have better space and companies, and you’d have all big opportunities to be a great father of your own puppies, Kody, I was just too selfish then to have you kidnapped. But do believe me, Kody, we all love you, and we’re so very very very proud of you. Over the past sixteen years, your faithfulness have demonstrated your royal root……Kody, you’re such an extraordinary and authentic soul-mate to mom, Kody, thanks for being her best company and in so being, you make me feel as if? I’ve done something really right for mom, and in life. Kody, oh Kody, how I’d love to see your lovely face and golden hair every day and night, but Kody, your poor heart-lung function keeps reminding me of your continuous suffering; Kody, how could I be as selfish as I’ve always been by keeping you around and, in accordance to our life styles without addressing to your innate being? I am so sorry, Kody, I love you, I truly do. Indeed, Kody, the thought of putting you to sleep wounds me tremendously, sorry Kody, sorry Kody, sorry for everything….but I have no better choice, Kody. Oh dear Kody, would you forgive me? Kody, would you forgive me, would you?”

說罷 , 那位女士無力地把頭壓在Kody的腹腔上,Kody也安靜地躺著;牠確是她的安慰。約兩分鐘過後,女士猛然抬起頭來,彷彿霎時記起自己應從那倒置了的處遇急趕易角回來一樣;她旋即再次以雙手揉搓著Kody的雙耳,且再沒多發一言了。此時,Kody 也安然地抬起頭,把前腿隨隨地登直並坐了起來,牠以優雅並祥和的移動把自己的臉轉向她,那渾圓的雙眼散放著柔和的光亮,也同時綻放出一股富尊嚴自若的氣質神韻。猶如受勳者承接著主禮者敘述了自己的建樹、貢獻及生命史後,便昂然地登上頒獎臺領受一尊「終身成就大獎」那麼的一股神態。那是多麼醉人的一剎啊!阿彤看得入神,她的心窩活像經歷著一度暖流的洗禮;她解釋不了那內心的感覺,但在心靈深處的某個空間,卻被Kody和牠的女主人之間的互動觸碰了,一下子之間,阿彤感到自己內裏滿腔的鬱結都被倒空了,取而代之的卻是一股有生以來從未嘗過的舒暢與安慰。然而,當小貨車逐漸駛近動物醫院之際,阿彤的心又再回復早前的忐忑了。

來到動物醫院的門前,車一停下,阿彤就不由自主地一個箭步轉到Kody的身旁;她靦腆地跟Kody的女主人點了點頭後,便伸出自己的雙臂把Kody擁在懷裏,良久良久。擁抱著Kody,阿彤彷彿就是擁抱著當年才十六歲的自己一樣,她的心裏有個聲音不停苦苦地泣訴著:「你可原諒我嗎?你可原諒我嗎?你可原諒我嗎?」

待續

文:劉佩玲

 

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